FREDERICTON (GNB) – Le premier ministre, Brian Gallant, et le gouverneur du Maine, Paul LePage, se rendront à Washington cette semaine pour rencontrer le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross Jr., afin de discuter des échanges commerciaux.

« Le commerce et le bois d’œuvre résineux seront parmi les sujets que le gouverneur LePage et moi aborderons avec le secrétaire Ross, a déclaré M. Gallant. Le Nouveau-Brunswick est la province canadienne la plus axée sur les exportations, et les États-Unis demeurent le plus grand partenaire commercial de notre province. Cette relation économique est importante pour les gens du Nouveau-Brunswick. »

En novembre, le gouvernement provincial a annoncé des initiatives visant à contrer les mesures commerciales qu’il considère injustes, que le gouvernement des États-Unis a imposées à l’industrie du bois d’œuvre résineux du Nouveau-Brunswick. Ces initiatives consistent à :

  • travailler à l’amélioration et à l’élaboration de corridors stratégiques pour accroître l’efficacité du réseau de transport pour les industries, y compris l’industrie forestière;
  • favoriser l’innovation au sein de l’industrie forestière en effectuant davantage de recherche, en multipliant les possibilités comme celles offertes par la biomasse et les biocarburants, et en faisant la promotion des marchés qui existent pour les produits du bois à valeur ajoutée du Nouveau-Brunswick, et ce, conformément aux obligations du Nouveau-Brunswick dans le cadre d’accords commerciaux internationaux;
  • travailler à protéger le secteur forestier en augmentant ses efforts pour surveiller et contrer la menace de la tordeuse des bourgeons de l’épinette, par l’entremise de partenariats continus avec l’industrie et le gouvernement fédéral;
  • travailler avec l’industrie afin de trouver de nouveaux marchés d’exportation et de réduire sa dépendance au commerce avec les États-Unis; et
  • embaucher une société d’experts pour examiner le marché forestier du Nouveau-Brunswick et, le cas échéant, formuler des recommandations appropriées pour traiter les questions relatives au Nouveau-Brunswick qui font actuellement l’objet du différend commercial entourant le bois d’œuvre résineux.

« L’intégration de l’industrie du bois d’œuvre résineux du Nouveau-Brunswick et du Maine démontre clairement comment les droits imposés sur le bois d’œuvre du Nouveau-Brunswick nuiront à l’économie américaine, a dit M. Gallant. Le gouverneur LePage appuie fortement l’exclusion du bois d’œuvre du Nouveau-Brunswick, et il nous aidera dans ce dossier. »

L’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) devrait aussi être à l’ordre du jour de la rencontre de cette semaine.

« L’ALENA soutient des millions d’emplois au Canada et aux États-Unis, a affirmé M. Gallant. Nous rappellerons certainement au secrétaire Ross que l’ALENA est important pour l’économie des États-Unis. »

M. Gallant a indiqué que l’ALENA a un effet positif sur l’économie canadienne et qu’il joue un rôle important dans la relation commerciale saine et positive que le Nouveau-Brunswick entretient avec les États-Unis. Le gouvernement provincial travaille avec le gouvernement fédéral, en lui expliquant comment l’ALENA touche les gens du Nouveau-Brunswick et leurs intérêts.

La dernière ronde de négociations à laquelle ont pris part le Canada, le Mexique et les États-Unis a pris fin à Montréal à la fin du mois de janvier. La septième ronde de négociations devrait commencer au Mexique le 26 février.

Il s’agira de la troisième rencontre entre MM. Gallant et Ross au cours de la dernière année.