FREDERICTON (GNB) – La Commission canadienne de sûreté nucléaire, un organisme fédéral indépendant de réglementation, a annoncé qu’un permis d'exploitation du réacteur de puissance a été accordé à la centrale nucléaire de Point Lepreau pour une période de cinq ans.

Énergie NB a déposé une demande pour le renouvellement de son permis d'exploitation en juin 2016. Le permis d'exploitation actuel prend fin le 30 juin.

Le personnel de la commission a évalué la demande du permis d’exploitation et confirmé que les mesures de sécurité mises en place à la centrale satisfaisaient aux exigences réglementaires de la Loi sur la sûreté et la réglementation nucléaires et aux règlements connexes. La commission a également confirmé que l’équipement et les mesures de sécurité nécessaires sont en place pour protéger les employés, le public et l'environnement.

« Nous sommes heureux de la décision positive de la Commission canadienne de sûreté nucléaire », a déclaré le vice-président du nucléaire et dirigeant principal de l’exploitation nucléaire, Brett Plummer. « Le dévouement de nos travailleurs envers la sécurité, l’amélioration du rendement de nos activités, un solide partenariat avec l'Organisation des mesures d'urgence du Nouveau-Brunswick et le soutien du public et de la communauté ont tous contribué à ce résultat fructueux. »

La décision a été prise à la suite d’un processus d'audience publique en deux parties à Ottawa et à Saint John, auquel ont pris part Énergie NB, la commission et des intervenants inscrits. Environ 94 intervenants ont soumis des présentations écrites sur le renouvellement du permis d’exploitation de la centrale, et 40 d’entre eux ont soumis des présentations à la commission le mois dernier, lors de la deuxième audience à Saint John.

« Nous remercions toutes les personnes, les communautés et les organisations qui ont pris le temps de participer au processus de réglementation, a affirmé M. Plummer. Nous sommes heureux d’avoir participé à un processus d'audience publique ouvert et transparent. Grâce au renouvellement de notre permis d’exploitation, nous allons nous concentrer sur l'amélioration continue de la centrale tout en produisant de l’énergie nucléaire sûre, fiable et sans émissions pour nos clients. »

L'annonce de la commission est disponible en ligne.

La centrale nucléaire de Point Lepreau fournit 660 mégawatts (nets) à la charge de base du réseau électrique du Nouveau-Brunswick. Elle produit suffisamment d’électricité sans émission pour alimenter plus de 333 000 résidences par années et elle est un élément fondamental de l’approvisionnement en énergie domestique et des exportations d’Énergie NB. La centrale de Point Lepreau est une composante majeure des actifs de production d’énergie, et elle contribue à l’objectif provincial qui vise à faire en sorte que 75 pour cent de l’énergie consommée au Nouveau-Brunswick provienne de sources propres, renouvelables ou sans émission d’ici 2020.