SAINT JOHN (GNB) – Le gouvernement provincial a annoncé, aujourd’hui, que la grande majorité des garderies admissibles à Saint John sont devenues des Centres de la petite enfance désignés. Cela permettra aux parents de la région d’avoir accès à des services de garde de la petite enfance plus abordables et de haute qualité pour leurs enfants.

« Grâce à ces investissements, les gens qui ont le plus besoin de soutien pourront recevoir des services de garderie gratuits et les familles de la classe moyenne pourront obtenir un soutien financier important pour les aider à composer avec les frais de garde, a déclaré M. Gallant. Il est merveilleux de voir qu’autant de garderies veulent devenir des Centres de la petite enfance désignés. »

À Saint John, 34 des 38 garderies admissibles ont été désignées comme Centres de la petite enfance du Nouveau-Brunswick ou sont en voie d’obtenir cette désignation. Vingt de ces établissements sont situés dans des secteurs que le gouvernement a définis comme les cinq quartiers prioritaires de la ville. Toutes les garderies admissibles situées dans ces quartiers prioritaires deviendront des centres désignés.

« Nous sommes très heureux que de nombreuses garderies de la région soient devenues des Centres de la petite enfance du Nouveau-Brunswick désignés », a affirmé la directrice générale de Living SJ, Donna Gates. « Il est important que chaque famille ait accès à des services de la petite enfance de qualité pour ses enfants. Il est crucial de donner aux parents des possibilités pouvant les aider à briser le cycle de la pauvreté. »

Le gouvernement a récemment annoncé que neuf des 13 garderies admissibles dans la grande région d’Edmundston ont été désignées comme Centres de la petite enfance ou sont en voie de l’être.

Les parents dont les enfants fréquentent un Centre de la petite enfance sont admissibles à des nouvelles subventions pour les frais de garde. Par exemple, les services de garderie seront gratuits pour les familles ayant un revenu brut annuel de moins de 37 500 dollars. Un outil permettant aux parents d’estimer le montant de la subvention à laquelle ils ont droit est disponible en ligne.

Les Centres de la petite enfance offriront des services aux enfants d’âge préscolaire âgés de cinq ans et moins par l’intermédiaire d’un processus de demande volontaire selon des critères définis. Le but est de désigner plus de 300 garderies comme Centres de la petite enfance du Nouveau-Brunswick d’ici 2020 afin d’offrir des services d’apprentissage et de garde des jeunes enfants plus abordables, accessibles et de haute qualité. La mise en œuvre de ces centres dans l’ensemble de la province sera terminée d’ici le 1er mars 2019.

« Le système d'apprentissage et de garde des jeunes enfants du Nouveau-Brunswick vise à éliminer les obstacles qui empêchent les familles d’avoir accès à des services d'apprentissage et de garde d'enfants abordables, inclusifs et de haute qualité, en accordant une attention particulière aux familles dans le besoin », a dit le ministre fédéral de la Famille, des Enfants et du Développement social, Jean-Yves Duclos. « À cette fin, je suis heureux de constater que les investissements découlant de l'accord bilatéral entre le Canada et le Nouveau-Brunswick sur l'apprentissage et la garde des jeunes enfants ont contribué à l'ouverture des premiers Centres de la petite enfance du Nouveau-Brunswick désignés. »

« Je suis ravie que notre établissement ait été désigné comme Centre de la petite enfance du Nouveau-Brunswick », a dit la propriétaire de Family Ties Play Care Inc., Penny Buck. « Notre équipe a à cœur d’offrir un environnement d’apprentissage de qualité aux enfants qui nous sont confiés. Être en mesure de recevoir ces subventions du gouvernement nous permettra d’en faire davantage en vue d’améliorer nos services aux enfants ainsi que les possibilités d’expériences d’apprentissage emballantes que nous leur proposons. »

L’annonce d’aujourd’hui s’inscrit dans un cadre d’apprentissage et de garde des jeunes enfants des gouvernements fédéral et provincial, d’une valeur de 71 millions de dollars, qui visent à soutenir des initiatives d’apprentissage précoce liés aux éléments suivants :

Abordabilité

·        Le gouvernement est déterminé à effectuer des investissements afin de rendre ces services plus abordables pour les gens du Nouveau-Brunswick qui en ont le plus grandement besoin. Les familles ayant un revenu annuel brut de moins de 37 500 dollars auront accès à des services de garderie gratuits. Le programme de services de garderie gratuits s’adresse aux parents qui travaillent ou qui poursuivent leurs études, et qui ont des enfants âgés de cinq ans et moins fréquentant un Centre de la petite enfance du Nouveau-Brunswick désigné.

·        Le revenu annuel brut moyen des ménages du Nouveau-Brunswick est de 75 700 dollars. Des subventions seront disponibles pour les familles ayant un revenu annuel brut de plus de 37 500 dollars et elles seront calculées selon une échelle mobile. Aucune famille du Nouveau-Brunswick ne consacrera plus de 20 pour cent de son revenu annuel brut pour payer des services de garderie lorsque son enfant fréquente un Centre de la petite enfance du Nouveau-Brunswick.

·        Ces subventions, ainsi que le Programme d'assistance au service de garderie, aideront à rendre les services de garderie de qualité plus abordables et accessibles pour encore plus de familles du Nouveau-Brunswick. Des exemples de la façon dont cela fonctionnera sont disponibles en ligne.

Qualité

·        Les garderies du Nouveau-Brunswick pourront demander une subvention unique à l’amélioration de la qualité pour améliorer la qualité des milieux d’apprentissage à l’intérieur et à l’extérieur, y compris l’équipement et les fournitures, à l’intention des enfants âgés de cinq ans et moins. Les subventions uniques totaliseront 4,7 millions de dollars au cours des deux prochaines années.

·        7,5 millions de dollars seront accordés annuellement sous la forme de subventions à l’amélioration de la qualité pour aider les établissements à fournir des services de garderie de qualité et à répondre aux critères afin d’obtenir la désignation de Centre de la petite enfance du Nouveau-Brunswick. Le financement équivaut à une amélioration du financement de 2,50 $ par jour par place pour les enfants âgés de deux à cinq ans. Les exploitants des centres de la petite enfance devront tous élaborer un plan d’amélioration continue de la qualité.

·        Les Centres de la petite enfance du Nouveau-Brunswick offriront des services aux enfants d’âge préscolaire âgés de cinq ans et moins par l’intermédiaire d’un processus de demande volontaire. Ce programme n’est pas obligatoire pour les garderies. Celles qui choisissent de participer travailleront en collaboration avec le gouvernement dans le but d’offrir un accès équitable et abordable à des services d’éducation de la petite enfance et de garderie de haute qualité en éliminant les obstacles se rattachant au revenu familial, à la capacité et aux besoins des enfants, à la langue ainsi qu’aux milieux minoritaires.

·        En plus du financement bilatéral pluriannuel, le gouvernement investit 28 millions de dollars en vue de soutenir les augmentations salariales des éducatrices et éducateurs de la petite enfance. Le financement sera attribué sur une période de quatre ans à compter de 2019-2020 et il portera le salaire des éducatrices et éducateurs de la petite enfance qualifiés de 16 $ l’heure à 19 $ l’heure d’ici 2022-2023.

Accessibilité

·        Un nouveau registre des places en garderie servira de guichet unique aux familles qui désirent inscrire leurs enfants aux places disponibles en garderie et leur permettra de demander des subventions en ligne. Les familles pourront aussi déterminer immédiatement si des places sont disponibles dans un établissement ou s’il y a une liste d’attente.

·        Une subvention de fonctionnement pour les places réservées aux nourrissons sera disponible pour compenser les coûts opérationnels des services de garde aux nourrissons. Elle fournira 10 dollars par jour pour chaque place occupée par un nourrisson.

·        Les Centres de la petite enfance recevront également une aide financière en vue de créer 200 nouvelles places pour nourrissons dans la province d’ici 2020.

·        Depuis octobre 2014, le gouvernement provincial a créé près de 3000 nouvelles places en garderie, et il compte faire passer le nombre total de places dans la province à 30 000 d’ici 2020.

L’accord fédéral-provincial triennal sur l’apprentissage et la garde des jeunes enfants vise à améliorer les services d’apprentissage et de garde des jeunes enfants à l’intention des enfants d’âge préscolaire dans la province. De plus amples renseignements sur le plan du gouvernement visant à investir dans le système d’apprentissage et de garde des jeunes enfants et à le transformer sont disponibles dans le plan d’action intitulé Donnons à nos enfants une longueur d'avance... dès le départ : Plan d’action pour les services de garderie éducatifs.